Un weekend automnal à Oxford

Le mois d’octobre est une de mes périodes préférées pour partir en escapade ! Cette fois je vous emmène à Oxford, petite mais passionnante ville universitaire, à tout juste une heure de train de Londres.

Ce weekend était également l’occasion de faire un petit pèlerinage littéraire et cinématographique. La ville est en effet le berceau de certains de mes auteurs préférés tels que Tolkien et Lewis Carroll. Ses multiples collèges (l’Université d’Oxford en compte pas loin d’une quarantaine) et bibliothèques à l’ambiance si particulière ont également servi de lieux de tournage pour certaines scènes de la saga Harry Potter.

Il faut mieux ne pas faire comme moi et s’y prendre à l’avance pour réserver un logement, tout étant très cher dès que vous voulez être dans le centre. Nous avons passé 4 nuits à l’hôtel The Richmond, parfaitement situé. Un petit hôtel sans prétention mais agréable, avec petit déjeuner inclus. L’hôtel est géré par l’équipe du restaurant libanais voisin. Prix de la nuit: 88£ (102 €)

Je vous livre ainsi ma To Do list à Oxford.

  • Visiter la bibliothèque Bodleian. Une visite guidée d’une heure donne accès à la Divinity School et son plafond magnifiquement sculpté, à la Convocation House, la Chancellor’s court et pour finir à la magnifique bibliothèque boisée Duke Humphrey’s.  La visite guidée est obligatoire si vous voulez voir l’ensemble de ces pièces. La Divinity School apparaît dans les films Harry Potter, les scènes de l’infirmerie de Poudlard y ont été tournées. (Prix de la visite: 8£). En sortant du bâtiment, vous tomberez sur Radcliffe Caméra, un bâtiment circulaire emblématique d’Oxford qui abrite une autre bibliothèque.

    De l’autre côté, se dresse l’église Ste Mary the Virgin. Un petit escalier en colimaçons permet d’accéder à un très beau panorama sur la ville. (4£)

img_6658

  • Aller manger un cookie de chez Ben’s cookies au marché couvert. J’ai tellement adoré ces gâteaux que je me suis sentie obligée d’y retourner tous les jours. Régime cookie ! Le marché couvert abrite de nombreux petits magasins et restaurants très sympas pour une pause à midi. Nous avons testé les tourtes à la viande de chez Pieminister. Très bonnes !
  • Visiter l’extraordinaire musée Pitt Rivers, sans en plus débourser une livre. Il suffit de traverser le musée d’Histoire Naturelle pour débusquer ce musée si particulier, abritant une collection d’objets très hétéroclites: instruments de musique, masques, armes, têtes réduites ou bijoux, il y en a partout! Ce musée contient plus d’un demi million d’objets en tout genres, venant des quatre coins du monde, rangés par thème. Il n’y a pas de début ou de fin conseillé, il suffit d’entrer dans ce labyrinthe de vitrines et de s’y perdre. Ce musée aurait facilement pu être créé par Indiana Jones! Lors d’une visite à Oxford, si vous deviez n’en faire qu’un, je vous conseillerais absolument ce musée.
  • Manger un traditionnel fish and chips au King’s Arms, un pub traditionnel non loin de la Librairie Bodleain. Adresse: 40 Holywell St

img_6742

  • Boire une pinte à la terrasse de la très animée Turf Tavern, située au fond d’une toute petite impasse. Le lieu date du XIIIème siècle et impose bien sûr un pèlerinage historique. Pour la pause people, Emma Watson, Bill Clinton étaient apparemment des habitués du lieu. Un ancien premier ministre australien y a également battu un record mondial en avalant deux pintes et demi en 11 secondes… Adresse : 4-5 Bath Place.
  • Boire une autre pinte au Eagle and Child où Tolkien et C. Lewis (l’auteur de Narnia) avaient l’habitude de se retrouver (une visite motivée bien sûr uniquement par l’histoire et la littérature …) Adresse : 49 St. Giles.
  • Découvrir la cuisine des Caraïbes le temps d’une soirée au Turtle Bay. Si vous souhaitez y aller le samedi soir, pensez à réserver. J’ai beaucoup aimé le décor et le poulet à la noix de coco accompagné de frites de patates douces étaient délicieux. Adresse: 28 Friars Entry.
  • Se prendre pour un élève de Poudlard au magnifique collège Christ Church. On s’y croirait presque, surtout dans la salle de repas, qui a inspiré la grande salle de Poudlard. Les étudiants mangent tous les jours dans cette très belle salle boisée, au milieu de nombreux portraits. Je me suis fait la réflexion, en pensant au restaurant universitaire de la fac Claude Bernard de Lyon,  que je n’avais vraiment pas fait mes études au bon endroit! Lewis Carroll y étudia et y enseigna la logique. C’est la fille du doyen de l’époque qui l’inspira d’ailleurs pour écrire Alice au pays des merveilles. Christ Church abrite également la somptueuse cathédrale de la ville. En sortant du collège, n’oubliez pas de vous promener dans l’immense parc, notamment en suivant un petit chemin le long de la Tamise, à la recherche des écureuils. Un endroit magique avec toutes ces belles couleurs d’automne. Prix: 7£
  • Manger un short bread. J’avoue avoir une addiction pour ce gâteau composé d’une couche de biscuit, d’une autre de caramel et surmonté de chocolat. Chacun de mes voyages dans un pays anglo saxon, nécessite un arrêt short bread ! Vous en trouverez un peu partout dans la ville. ( A alterner donc avec les cookies de chez Ben’s cookie )

img_6833

  • Se promener dans l’immense parc du collège Magdalen. Les bâtiments et le cloître sont très beaux, mais ce sont surtout les extérieurs qui valent le détour. Une promenade d’une heure vous attend pour en faire le tour, en longeant la Tamise et en côtoyant cerfs et biches. Prix: 5£
  • Craquer (pour ma part) et ressortir avec un sac plein de souvenirs à l’effigie d’Alice au Pays des Merveilles au Alice’s Shop. (situé juste en face de Christ Church College)

14856132_10154719560402996_1538281700440053393_o

  • Faire un pèlerinage jusqu’à la maison habitée par Tolkien, au 20 Northmoor Road, durant 17 ans (bon seulement si vous êtes un fan un peu taré dans mon genre, comme j’ai pu vous l’illustrer lors de mon voyage en Nouvelle Zélande).
  • Aller boire un verre au George Street Social, une alternative sympathique si vous voulez changer des pubs. N’oubliez pas de jeter un œil à leur escalier, qui parodie de célèbres livres en version alcoolisée (Gin Eyre, Last of the mojitos, One hundred beers of solitude …)
  • Se promener dans les allées du Jardin Botanique et découvrir les serres. Une promenade très sympa au milieu des plantes carnivores, nénuphars géants et de multiples plantes tropicales. Prix: 5£

Oxford est une ville idéale le temps d’un weekend. Tout se fait très facilement à pied, et les visites ne manquent pas. En bref, une escapade d’automne parfaite, que je recommande d’ailleurs vivement.

Une journée à Londres

Nous avons profité d’une après-midi et d’une soirée à Londres. Je connais déjà bien cette ville, ce passage éclair étant ma quatrième visite, il fallait alors choisir comment en profiter. Je n’ai pas pu résister à l’idée de retourner dans mon quartier préféré: Camden Town. Notre Airbnb pour une nuit était situé tout près de King Cross, en vue de notre Eurostar matinal du lendemain. (68 € la nuit). Arrivés à Londres, nous posons juste nos affaires avant de partir à pied en direction de Camden. Il suffit de longer les quais de la Tamise (Regent’s Canal) et ses nombreuses magnifiques péniches pour arriver dans ce quartier coloré. Affamés, nous trouvons notre bonheur sur un petit marché de street food bondé ! Un burger façon indienne accompagné de frites et cela va tout de suite mieux. Nous pouvons alors commencer l’exploration des nombreux marchés de Camden. Frippes, bijoux, objets en tout genre, il y en a partout! Je jette mon dévolu sur une boutique de vinyles, le genre de magasins dont il m’est difficile de repartir les mains vides …

Nous fuyons ensuite la foule pour retourner sur le canal et continuer la promenade, qui permet plus à l’ouest d’accéder à la Venise de Londres, Little Venice. La balade est très agréable et vous ne pouvez pas vous tromper. Il suffit de suivre le chemin, qui longe d’abord le Zoo ( du côté de l’enclos des hyènes et des phacochères), puis continue vers un « village flottant » de péniches.  Compter 45 minutes de Camden à Little Venice.

img_6911

Pour notre soirée du 31 Octobre, nous avons testé une visite guidée des plus particulières. Nous sommes en effet retournés sur les traces d’un tueur en série funestement célèbre, Jack L’Eventreur. Le rendez-vous est donné à la sortie de la station de métro Tower Hill , à 18h40. Nous ne sommes pas loin d’une trentaine, beaucoup trop nombreux à mon goût, amassés autour de notre guide. Un guide bien sympathique mais avec un accent particulier qui demande pas mal de concentration ! Nous nous enfonçons au cœur de la City et des ses buildings, en tentant d’imaginer le Whitechapel de l’époque Victorienne. Notre guide revient sur les différentes étapes de l’affaire qui avait secoué l’année 1888. Les anecdotes, reliées à l’histoire anglaise de l’époque sont intéressantes. Seulement, nous avons voulu du morbide, en ce soir d’Halloween, nous en avons eu! Nous allons aux différents endroits où se sont fait assassiner les cinq prostitués victimes du Ripper, avec photos à l’appui fournies par le guide… Le tour dure pas loin de 2h30. Ces visites sont pour moi victimes de leur succès : trop de monde dans le groupe mais également dans le quartier, où tous les tours sur le même thème peinent parfois à se croiser dans les allées étroites.  Prix: 10£

BUDGET

  • Logement pour 5 nuits : 229 € (la part du budget qui fait toujours mal en Angleterre)
  • Transports: 147 € (Eurostar, train Londres-Oxford, Oyster Card pour le métro à Londres)
  • Visites: 43€
  • Bars/ restaurants/cookies: 144€

 

S.

Enregistrer

Enregistrer

Publicités

Un commentaire sur « Un weekend automnal à Oxford »

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s